Odgovara:
Vlatka Erman, dr. vet. med.,
Pet centar, Heinzelova 60, Zagreb

P: Molim vas da mi napišete nešto o držanju prerijskog psa kao kućnog ljubimca. Da li ćete ih možda nabavljati u dogledno vrijeme u vaše trgovine, sjećam se da ste ih prije držali? Goran

O: Ravnice Sjeverne Amerike naseljene su glodavcima veličine malih kunića (30-40 cm) uključujući i mali rep.

Nazvani su prerijskim psima prema mjestu obitavanja, te prema zvukovima upozorenja koji su nalik psećem lavežu.

Ove životinjice ne samo što pasu travu na površini, već to čine danju kad posvuda lutaju i drugi stanovnici tog područja (kojoti, divlje mačke, tvorovi, jastrebovi..) koji bi sa zadovoljstvom pojeli prerijskog psa, ako bi im se za to ukazala prilika. Zbog toga su prerijski psi razvili vrlo djelotvornu obranu koja je zasnovana po visoko organiziranom društvenom sistemu organizacije.

Oni skupno žive u velikim podzemnim naseljima nazvanim "gradovima", u kojima ima i po tisuću životinja. Svaki "grad" je podijeljen u niz manjih zajednica s otprilike tridesetak životinja koje se međusobno dobro poznaju, te mnoge od njih imaju neposredno povezane jazbine. Manje zajednice imaju uvijek nekoliko članova na tzv.stražarskoj dužnosti. Oni sjede na humku iskopane zemlje, kraj ulaza u jazbinu, otkud mogu najbolje vidjeti što se oko njih događa. Ako jedan opazi neprijatelja, oglasit će se nizom zvižduka kojima će ostali članovi zajednice razumjeti značenje. Za svaku vrstu grabežljivaca imaju svojevrstan zov, tako da svi znaju ne samo da im prijeti opasnost, već i koliko je ozbiljna. Zov upozorenja što ga proizvodi "stražar" ponavljaju ostali u blizini, pa se on širi čitavim gradom i tako su svi na oprezu. Stanovnici ne bježe odmah, već zauzimaju strateške položaje u blizini svojih rupa. S tog mjesta, uspravljeni na stražnjim nogama zure u uljeza, prateći pomno svaku njegovu kretnju. Kako npr.kojot trčkara kroz njihov grad, uzbuna se širi od zajednice do zajednice pa ga dočekuje čvrsto i bijesno piljenje građana, koji ga prijeteći prate sve dok ne stigne u neposrednu blizinu, a onda u hipu nestaju svi u svoje jazbine.

Društveni život prerijskog psa nije ograničen samo na obranu. Odrasli, koji sjede izvan jazbine, objavljuju svoje pravo vlasništva još jednim u nizu zvižduka, popraćenog malim, dražesnim skokom u vis. Za vrijeme sezone parenja članovi zajednica veoma su bliski i brane svoje granice od svakog napadača. Spolno sazrijevaju s tri godine, a godišnje imaju 1-6 mladih koji se rađaju slijepi i bez dlake. Kada završi vrijeme "napetosti", opuštaju se, tumaraju gradom i zalaze u područje jedni drugima. Kada se nepoznati pridošlica približi starosjediocu, životinje vrlo oprezno razmjenjuju prilično rezerviran poljubac, a zatim si uzajamno njuše analne žlijezde, kako bi ustanovile da li su srodnici iste populacije. Ako se ne poznaju, rastaju se i posjetilac odlazi. Ali ako otkriju da su pripadnici iste zajednice, ljube se otvorenih usta, nježno se timare i često zajednički odlaze te pasu jedan uz drugoga.

Unutar grada, prerijski psi se s posebnom brigom odnose prema raslinju. Oni ga tako temeljito popasu da mnoge biljke, koje naročito vole, gotovo potpuno iskorijene. Tada se sele na drugi dio svog teritorija, a stare pašnjake ostavljaju neko vrijeme na ugaru, da bi se na njih vratili kad se biljke oporave. Oni čak selektivno uzgajaju biljke. Ne vole kadulju (jednu od češćih i otpornijih biljaka na ravnicama), te ako neka sadnica kadulje pusti korijen i proširi se, oni je namjerno podgrizaju, da bi se više proširile biljke koje radije jedu. Gotovo isključivo su biljojedi, no znaju pojesti i ponekog insekta.

Inače, ove životinjice popularne su u zoološkim vrtovima gdje ih se može vidjeti, no kao kućni ljubimci vrlo su zahtjevni što se tiče držanja i prehrane. Također, tijekom godine ulaze u specifičan period parenja (engl. rut) koji može potrajati i do nekoliko mjeseci, a kada im se ponašanje drastično promijeni - često postaju ratoborni pa čak i agresivni. Mogu oboljeti od tularemije.

Nadam se da sam Vam navedenim informacijama približila ovu životinjicu, no na žalost trenutno nemam saznanja o tome da li ćemo ih dobivati naše trgovine za prodaju.